Ιατρική Βιολογία

Σημαντική μελέτη: Μυρμήγκια ακρωτηριάζουν τραυματισμένα μυρμήγκια για να σώσουν τη ζωή τους

Ακούγεται σαν σκηνή από ταινία του Σπίλμπεργκ: μια τραυματισμένη εργαζόμενη υποβάλλεται σε επείγοντα ακρωτηριασμό, τον οποίο πραγματοποιεί ένας συνάδελφός της, επιτρέποντάς της να ζήσει άλλη μια μέρα. Αλλά αυτή δεν είναι μια ανθρώπινη ιστορία – είναι μια συμπεριφορά που παρατηρείται στα μυρμήγκια.
Σημαντική ανακάλυψη

Αν και δεν είναι η πρώτη φορά που παρατηρείται φροντίδα τραυμάτων στα μυρμήγκια, οι επιστήμονες λένε ότι η ανακάλυψή τους είναι το πρώτο παράδειγμα εντόμου που πραγματοποιεί ακρωτηριασμούς που σώζουν ζωές, με την επέμβαση να γίνεται για την αντιμετώπιση τραυμάτων στα πόδια και την πρόληψη της εμφάνισης ή της εξάπλωσης της μόλυνσης.

Και παραδόξως, τα έντομα φαίνεται να προσαρμόζουν τη θεραπεία. «Τα μυρμήγκια είναι σε θέση να διαγνώσουν, σε κάποιο βαθμό, τις πληγές και να τις θεραπεύσουν αναλόγως, ώστε να μεγιστοποιήσουν την επιβίωση των τραυματιών», δήλωσε ο Δρ Έρικ Φρανκ, από το Πανεπιστήμιο της Λωζάνης και πρώτος συγγραφέας της έρευνας.

Γράφοντας στο περιοδικό Current Biology, ο Φρανκ και οι συνεργάτες του αναφέρουν πώς έκοψαν τα μυρμήγκια της Φλόριντα (Camponotus floridanus) στο δεξί πίσω άκρο τους και στη συνέχεια παρατήρησαν τις αντιδράσεις των συντρόφων τους στη φωλιά τους για μια εβδομάδα.

Τα αποτελέσματα αποκάλυψαν ότι 13 από τα 17 μυρμήγκια με τραύματα στο μηριαίο οστό ή στο μηρό υποβλήθηκαν σε ακρωτηριασμό από τους συντρόφους τους, με το άκρο τους να αποκόπτεται στον τροχαντήρα – την άρθρωση με το οστό του ισχίου.

«Οι σύντροφοι της φωλιάς άρχιζαν να γλείφουν το τραύμα προτού μετακινηθούν προς τα πάνω στο τραυματισμένο άκρο με τα στοματικά τους μέρη μέχρι να φτάσουν στον τροχαντήρα. Στη συνέχεια, συνέχιζαν να δαγκώνουν επανειλημμένα το τραυματισμένο πόδι μέχρι να το αποκόψουν», έγραψε η ομάδα.

Αντίθετα, δεν παρατηρήθηκε κανένας ακρωτηριασμός για τα εννέα μυρμήγκια με τραυματισμούς στην κνήμη ή στο κάτω μέρος του ποδιού τους. Αντιθέτως, αυτά τα μυρμήγκια έλαβαν μόνο φροντίδα πληγών από τους συντρόφους της φωλιάς τους με τη μορφή γλειψίματος.

Η ομάδα κατέγραψε παρόμοια αποτελέσματα όταν η ρύθμιση επαναλήφθηκε χρησιμοποιώντας μυρμήγκια με μολυσμένες πληγές.

Μια άλλη σειρά πειραμάτων αποκάλυψε ότι τα απομονωμένα μυρμήγκια με μολυσμένες πληγές είχαν πολύ περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν από εκείνα με αποστειρωμένες πληγές. Ωστόσο, τα ποσοστά επιβίωσής τους βελτιώνονταν σημαντικά εάν τα τραυματισμένα μυρμήγκια είτε επέστρεφαν στις αποικίες τους – γεγονός που υποδηλώνει ότι οι θεραπείες που παρείχαν οι σύντροφοί τους στη φωλιά ήταν ευεργετικές – είτε το μολυσμένο άκρο ακρωτηριαζόταν από τους ερευνητές, αν και αυτό απέφερε οφέλη μόνο για τις πληγές στους μηρούς.

Ο Φρανκ είπε ότι στην αρχή ήταν αντιφατικό το γεγονός ότι οι ακρωτηριασμοί δεν ήταν επίσης ευεργετικοί για τα τραύματα στο κάτω μέρος του ποδιού. Ωστόσο, περαιτέρω εργασίες υπέδειξαν ότι οι πληγές στους μηρούς, αλλά όχι οι πληγές στα κάτω πόδια, σχετίζονταν με βλάβες σε δομές που αντλούσαν μια ουσία που μοιάζει με αίμα γύρω από το σώμα των μυρμηγκιών. Ως αποτέλεσμα, οι λοιμώξεις του κάτω μέρους του ποδιού εξαπλώνονταν στο σώμα πολύ πιο γρήγορα από εκείνες του μηρού, πράγμα που σημαίνει ότι ο ακρωτηριασμός του πρώτου δεν βελτίωνε την επιβίωση.

Ο Φρανκ είπε ότι τα μυρμήγκια ήταν πιο πιθανό να τραυματιστούν σε εδαφικές διαμάχες με γειτονικές αποικίες, αλλά η θεραπεία των τραυματιών απέφερε οφέλη.

Κάντε εγγραφή στο ενημερωτικό μας δελτίο.

google news

Ακολουθήστε μας και στο Google news.
πηγή Φωτογραφία: AP Photo

Σχετικές αναρτήσεις

Κοντά στην πολυπόθητη θεραπεία για τον καρκίνο του παγκρέατος – Ελληνίδα μία εκ των ερευνητών

e-enimerosi

Σύνδρομο της Ωλένιας Νευρίτιδας!

Το «έξυπνο» αντιβιοτικό μπορεί να σκοτώσει τα θανατηφόρα βακτήρια, ενώ συγκρατεί το μικροβίωμα