Τεχνολογία Διάστημα Επιστήμες

Περισσότερα από μια ταινία: Γιατί οι αστεροειδείς είναι σημαντικοί για το μέλλον μας

Σύμφωνα με όσα έχουν μάθει οι επιστήμονες από τα στοιχεία που άφησαν πίσω, περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια πριν ένας αστεροειδής ήταν μόλις δέκα χρόνια από τη σύγκρουση με τη Γη. Δέκα χρόνια αργότερα, έφτασε στο μικροσκοπικό μας  πλανήτη και εξαφάνισε σχεδόν κάθε ποικιλία δεινοσαύρων και ερπετών, εισάγοντας την εποχή των Κηνοζωικών χρόνων που συνεχίστηκε μέχρι σήμερα. Ενώ η Μεγάλη Έκρηξη και οι νόμοι της Φυσικής έθεταν αυτόν τον αστεροειδή σε ένα μονοπάτι προς τη Γη, οι δεινόσαυροι δεν ήταν αρκετά έξυπνοι για να παρατηρήσουν το ουράνιο σώμα και να ξεκινήσουν κάτι για να το προλάβουν ή να απομακρυνθούν, η μοίρα τους (και η δική μας)  θα ήταν διαφορετική.

Όπως απεικονίζεται η κινηματογραφική ταινία του Hollywood, Armageddon , οι αστεροειδείς υπήρξαν και θα είναι πάντα μια υπαρξιακή απειλή για τη ζωή εδώ στη Γη. Παρόμοια με τον τεράστιο κίνδυνο και την υπόσχεση επιστημονικών εξελίξεων όπως η πυρηνική ενέργεια, οι αστεροειδείς μπορεί να είναι υπαρξιακά επικίνδυνες αλλά και ουσιαστικές για τη συνεχή εξερεύνηση της ανθρωπότητας και την οικονομική επέκτασή της στο ηλιακό σύστημα. Ως εκ τούτου, εναπόκειται σε εμάς να μάθουμε ό, τι μπορούμε γι ‘αυτούς καθώς οδηγούμε το κύμα νέας οικονομικής επέκτασης και εξερεύνησης του ηλιακού μας συστήματος. Όλα τα νερά στη Γη προήλθαν από αστεροειδείς και κομήτες. Η αναζήτηση της ζωής μας εδώ και πολύ καιρό οδηγείται στο συμπέρασμα που ακολουθεί, το νερό και όμως αυτό το θεμελιώδες συστατικό στην πραγματικότητα ήρθε στη Γη από μακριά. 

Πριν δώσουμε στους φόβους που προκαλούνται από τον Armageddon από συγκρούσεις αστεροειδών στον κόσμο ή από χειρότερη εφησυχασμό, πρέπει πρώτα να συγκεντρώσουμε πόρους για τη δημιουργία ενός ηλιακού χάρτη. Αυτός ο χάρτης θα εξοπλίζει κυβερνητικούς οργανισμούς, ιδιωτικές εταιρείες και μη κερδοσκοπικούς φορείς με ένα σχέδιο παιχνιδιού για το διάστημα. Το πρόβλημα είναι ότι υπάρχουν πολλά άγνωστα όταν πρόκειται για αστεροειδείς. Δεν γνωρίζουμε ακόμη πού βρίσκονται, σε ποιες τροχιές βρίσκονται ή πόσο μεγάλες είναι. Ακόμη και πριν από μια δεκαετία, η εξέταση ενός τέτοιου χάρτη θα ήταν υπερβολικά φιλόδοξος και δαπανηρός στόχος και έτσι ο φόβος μιας σύγκρουσης με τη Γη απλώς έκανε μεγάλο θέμα. Σήμερα, όμως, βρισκόμαστε στην άκρη της δημιουργίας ενός δυναμικού χάρτη αστεροειδών και σε ένα δραματικά χαμηλότερο κόστος από ό, τι μόλις πριν από λίγα χρόνια.

Γνωρίστε το B612 , τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό αφιερωμένο στην παραγωγή αυτού του ηλιακού χάρτη και την επακόλουθη ανακάλυψη και εκτροπή των αστεροειδών. Συνιδρυμένος από τους αστροναύτες Rusty Schweikart και Ed Lu, η ομάδα B612 εργάστηκε σκληρά σε παγκόσμια κλίμακα από το 2001 και συνεχίζει να συμβάλλει σημαντικά στην προώθηση της επιστήμης. Ως αποτέλεσμα σχεδόν δύο δεκαετιών τέτοιων αναλύσεων, έχουν ανακαλύψει πώς να χρησιμοποιούν τεχνολογίες όπως η συνθετική παρακολούθηση, σε συνδυασμό με χαμηλού κόστους δορυφόρους για να κάνουν τη δουλειά τους. Αξιοποιώντας την Τελευταία Τεχνητή Νοημοσύνη (AI) και τη μηχανική μάθηση, η B612 έχει συνεργαστεί με πανεπιστήμια και εταιρείες για να μειώσει δραματικά τη διαδικασία έντασης εργασίας που εκμεταλλεύεται τις εικόνες που συλλέγονται. Μέχρι πρόσφατα, το κόστος για την απλή αναγνώριση του ηλιακού συστήματος γρήγορα ανήλθε σε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια και χιλιάδες αμειβόμενους φυσικούς για να παρακολουθήσουν χειροκίνητα τις εικόνες που συλλέχθηκαν με τα τηλεσκόπια. Ωστόσο, η χρήση των πιο πρόσφατων εμπορικών τεχνολογιών διαστήματος έχει ωφελήσει αντικείμενα όπως τα τηλεσκόπια με βάση το διάστημα και τους αλγόριθμους επεξεργασίας των συλλεγόμενων δεδομένων, για σημαντικά μικρότερο κόστος. Το κόστος για την παράδοση αυτών των δορυφόρων ειδικού σκοπού για τη συλλογή αυτών των ουράνιων δεδομένων έχει μειωθεί350 εκατομμύρια δολάρια σε λιγότερο από 10 εκατομμύρια δολάρια μόνο την τελευταία δεκαετία, πράγμα που σημαίνει ότι η λύση σε αυτήν την υπαρξιακή απειλή για την ίδια τη ζωή είναι τελικά στη διάθεσή μας. Υπάρχει ακόμη αρκετή δουλειά, συμπεριλαμβανομένων των συνεργατικών προσπαθειών με τη NASA και την Πολεμική Αεροπορία για την παρακράτηση και την εκτόξευση της συνολικής αποστολής. Με την καθοδήγηση του σημερινού προέδρου Danica Remy και της ομάδας ερευνητών, συνεργατών και χορηγών που οδηγούν την επιβάρυνση σε προσιτές λύσεις, οι υπόλοιποι από εμάς μπορούν να ξεκουραστούν λίγο αυτές τις μέρες.

Όταν ένας τετραδιάστατος χάρτης είναι διαθέσιμος σε όλους όσους ενδιαφέρονται για αστεροειδείς, μπορούν να ξεκινήσουν έγκυρες πολιτικές συζητήσεις. Υπάρχουν πολλά θέματα που πρέπει ακόμη να συζητηθούν σε αυτόν τον τομέα, αλλά μέχρι να γνωρίζουμε το μέγεθός τους και τις τροχιές τους, αυτές οι συζητήσεις είναι αμφίβολες. Πριν από την επένδυση εκατομμυρίων δολαρίων και χιλιάδων ταλαντούχων μυαλών, πρέπει πρώτα να μάθουμε πώς να κατευθύνουμε τις προσπάθειές μας είτε πρόκειται για άμυνα ενός πλανήτη, είτε για κέρδος είτε για κάτι άλλο. 

πηγή: forbes.com

Σχετικές αναρτήσεις

NASA: Εκτόξευση ζωντανά την δοκιμαστική πτήση του πληρώματος Boeing Starliner

e-enimerosi

Τεχνητή Νοημοσύνη & Social Media.

Χρήστος Μουρτζούκος

Οι φυσικοί προτείνουν δρόμο για πιο γρήγορα, πιο ευέλικτα ρομπότ

e-enimerosi